Miedo a los pensamientos sobre la muerte: cómo ayudar a tu hijo

Miedo a los pensamientos sobre la muerte: cómo ayudar a tu hijo

El miedo a la muerte es tan natural como la vida misma, se da en personas de cualquier edad y podemos decir que ha inspirado muchas de las más bellas obras de arte de la humanidad. Pero en ocasiones, y especialmente en la adolescencia y primera juventud, este miedo se manifiesta de forma más evidente, llegando incluso a suponer un problema. ¿Es posible ayudar a mi hijo adolescente que tiene miedo a la muerte?

Y es que tener un adolescente que se preocupa por la muerte es a menudo una preocupación también para los padres, que nos afanamos enseguida en saber qué ha podido causar ese miedo, por qué nuestro adolescente siente esa inquietud, y no sabemos bien cómo enfrentarnos a ello.

❓Por qué tu hijo adolescente tiene miedo de la muerte

El miedo normal a la muerte va disminuyendo con la edad (los estudios muestran que las personas mayores asumen la muerte con más naturalidad que las jóvenes), se da con más frecuencia en las mujeres que en los hombres (aunque no está del todo claro si esto se debe a que los hombres lo expresan menos) y es hasta cierto punto saludable y necesario. Sin él, quizá no nos preocuparíamos por la propia vida y, probablemente, la haríamos peligrar demasiado a menudo.

Aunque un niño o niña nunca haya manifestado preocupación por la muerte, esta puede aparecer en la adolescencia.

Hay varias razones para ello:

  • Con el paso del pensamiento concreto al pensamiento abstracto, e independientemente de la religión familiar, suelen aparecer preocupaciones metafísicas, como la muerte.Miedo a los pensamientos sobre la muerte
  • Aunque a veces escuchamos que el adolescente es “todo presente”, por esa falta de madurez de la corteza frontal de la que tantas veces hemos hablado en este blog, la realidad es que el adolescente es una persona capaz de razonamientos complejos y preocupada por su futuro. De hecho, el cerebro adolescente está “programado” para construir su propio futuro. Y en ese futuro, del que también nosotros les hablamos frecuentemente (por ejemplo con la elección de itinerarios de estudio), está el horizonte de la muerte.
  • Es muy habitual que en la adolescencia se tengan las primeras experiencias de muerte cercanas, de personas mayores de la familia o, en ocasiones, de amistades. Las experiencias de duelo, especialmente en la adolescencia, suelen ir acompañadas de una preocupación mayor por la muerte, que en ocasiones puede durar varios meses.

Así que, aunque no lo manifieste, es muy probable que tu adolescente, como muchas otras personas de su edad, sienta cierta preocupación por la muerte. De modo que los consejos que vamos a dar en este artículo te sirven también si quieres “tirar del hilo” y afrontar la conversación sin esperar a que tu adolescente saque el tema en casa.

Cómo saber si mi hijo adolescente sufre de tanatofobia

Hay un miedo excesivo por la muerte que se conoce con el nombre de tanatofobia (de tánatos, ‘muerte’ y fobia, ‘miedo’, en griego). La tanatofobia entra en el ámbito de los trastornos de ansiedad y la persona que la padece suele presentar estos síntomas: 

  • miedo o ansiedad inmediatos cuando se piensa en morir o el proceso de morir;
  • ataques de pánico que causan mareos, sofocos, sudoración y ritmo cardíaco aumentado o irregular;
  • evitar situaciones en las que es necesario pensar en la muerte o morir;
  • sentirse enfermo o tener dolor de estómago cuando se piensa en la muerte o en morir;
  • sentimientos generales de depresión o ansiedad.

La tanatofobia puede darse de forma aislada o bien acompañar a otros procesos de enfermedad mental como los trastornos depresivos, el trastorno de estrés postraumático o los trastornos de ansiedad. 

Es importante saber que la tanatofobia puede aparecer y desaparecer a lo largo de la vida, por lo que si tu hijo adolescente ha padecido estos síntomas durante un cierto tiempo y han llegado a interferir con su vida cotidiana (por ejemplo, si ha dejado de ver amigos o familiares por esta razón), te aconsejo que pidas ayuda psicológica, pues es posible que el malestar regrese en otro momento.

¿Cómo ayudo a mi hijo adolescente a superar el miedo a la muerte? 

Siempre y cuando no sospeches que hay una tanatofobia detrás, en cuyo caso sería mejor tener ayuda especializada, es posible ayudar a tu hijo adolescente a superar su miedo a la muerte.

En realidad, la mejor manera de ayudarle es hablar de la muerte desde la infancia, sin ocultársela ni engañarle, aprovechando las oportunidades que se presenten para ello (una película o libro, la muerte de una mascota o de una persona conocida). Los niños que tienen una educación tanatológica parecen presentar menos miedos llegada la adolescencia pero, sobre todo, tendrán menos reparos en compartirlos contigo, pues no percibirán el tema como tabú.

Pero si no lo has hecho hasta ahora, no te preocupes. La adolescencia también es un buen momento para comenzar a hablar sobre este tema. De hecho, será probablemente ahora cuando tenga más preguntas e inquietud, así que merece la pena intentarlo.

  • Escúchale con atenciónMadre ayuda hijo adolescente

Escucha, sin interrumpirle, sus inquietudes acerca de la muerte, sus creencias, todo aquello que tenga que decirte. Hazlo con tranquilidad y empatía, sin intentar quitarles importancia.

A veces, desde nuestra perspectiva adulta, vemos las preocupaciones adolescentes algo “exageradas”, pero no debes olvidar que en la adolescencia las emociones se viven de forma más profunda que en la edad adulta, así que la intensidad de esa preocupación es real: tu hijo está sintiendo exactamente lo que te dice.

Solo si entiendes que no está exagerando, de la misma manera que no exageraba cuando, con dos años, se tiraba al suelo en el supermercado porque no le comprabas esas galletas que quería, vas a poder mostrar compasión por sus preocupaciones.

  • Habla con honestidad

Tu adolescente sabe que la muerte existe, y es una realidad que no debes edulcorar, así que, cuando le respondas, evita caer en un infantil “esto no te va a pasar” o “es mejor que no lo pienses”. 

Lo primero, porque tu adolescente sabe bien que en realidad sí, que puede pasar, que nadie que conozca está a salvo de morir de pronto: dile más bien que la probabilidad es muy baja. 

Lo segundo, porque si le pides que “no piense” en algo, lo más probable es que siga con la misma preocupación, pero no te lo diga, y si esto sucede y su miedo se va convirtiendo en un problema, no vas a saberlo a tiempo.

  • Comprende su miedo

Como decíamos antes, el miedo a la muerte es muy normal en la adolescencia, y lo más probable es que vaya desapareciendo, pero cuando hables con tu hijo adolescente no deberías transmitirle la idea de “esto se te pasará”.

Ponte en el lugar donde está ahora, dile que tú también tenías miedo a su edad, explícale que sus sentimientos son normales, porque eso es lo que necesita: saber que la preocupación que siente la han sentido más personas, que no está solo.

  • No le transmitas tus temores

Quizá tú también tengas sentimientos parecidos a los que tu adolescente te está contando, ya hemos comentado que es normal, pero no deberías transmitirle a tu hijo un temor a la muerte exagerado

Si crees que tu miedo te impide responder con serenidad a las cuestiones sobre la muerte de tu hijo adolescente, entonces quizá deberías buscar ayuda para ti, para vencer el temor que te impide afrontar esa conversación con serenidad.

La mejor manera de no transmitir a nuestros hijos nuestra ansiedad es trabajar para que desaparezca.

  • Aprovecha para mandarle un mensaje vitalista

Una conversación sobre la muerte puede terminar de forma muy vitalista, si eres capaz de transmitir a tu hijo la idea clásica del carpe diem

Pensar que todos vamos a morir un día tiene una vertiente negativa, pesimista, pero también puede empujarnos a aprovechar mejor la vida, a no perder el tiempo sino más bien invertirlo en hacer lo que nos gusta y en mejorar la existencia de los demás. 

Es la mejor actitud para hacer frente a la muerte, y a los adolescentes les gusta mucho, pues se corresponde mucho con su ansia de conocer el mundo y probar cosas nuevas. 

Y recuerda que, si sientes que la preocupación por la muerte de tu hijo adolescente es exagerada o demasiado recurrente, haya habido o no recientemente una muerte en su entorno, lo mejor es que consultes a un psicólogo para que el problema no vaya a más. 

Cuéntame, ¿has hablado sobre la muerte con tu hijo adolescente? ¿Cómo fue la conversación?

Ansiedad en la adolescencia

20 comentarios. Dejar nuevo

  • Mi hija de 9 años, lo pasa mal con el tema. Tiene miedo a que me muera yo. O a veces ve a sus abuelos q están mayores y le invade la pena pensando que morirán. Es un tema que a mí me angustia, y me cuesta hablarlo con ella. Yo le digo, tranquila yo soy joven y estity sana,pero lo pasa fatal, es muy muy sensible

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  • La verdad es que es un tema delicado. Muchas gracias por darnos tanta luz con la que iluminar el camino

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    • Hola buen día la verdad me angustia un poco por que ella me dice que le vienen esos pensamientos en que yo me voy a morir o su papá o ella misma e incluso ha llorado por esa situacion

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  • Buenas tengo 34 años y mi hija tiene 12 y no se como quitarle ese miedo cuando ella tenia 6 años se murieron sus dos bisabuelos y ahora no se cómo con 12 años piensa que nos vamos a morir ,yo ya le explicado que somos muy jóvenes y aún nos quedan muchísimos años por vivir que incluso ella se cansará de nosotros de lo larga que es la vida,pero aún así no consigo quitarle ese miedo, durante el día no lo piensa,es llegar la noche y llora y no consigue dormir pensando en lo mismo,emos pedido cita a un psicólogo para que la ayuden porque lo pasamos fatal.
    A parte que es una niña que tiene mutismo selectivo y sólo habla con quién quiere de ese tema y me cuesta muchísimo que se exprese conmigo.

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  • Hola tengo un hijo de 13 años y hace unos días me comento que hace un tiempo cuando se iba a dormir no dejaba de pensar en la muerte, que le da miedo y que hay después de este proceso. Que hay después de la muerte. Nosotros cómo Papas nos preocupamos por que se angustia. Igualmente tirne hora con su neuróloga. Pará conversar esto.

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  • Tengo un hijo.de 12años q empezo con dolor de estomago ..y luego empezo a angustiarse ..sosteniendo su preocupacion constante de q algunos de nosotros ya no.estemos mas llora mucho y asi sucesivamente

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  • Mi hija de 13 años tiene tiempo con éste tema del temor a la muerte, desde pequeña la incluí en las despedidas de nuestros seres queridos para que ella fuera comprendiendo que la muerte es parte de la vida y no lo sintiera como tema tabú y por eso me extraña la manera en que reacciona ahora. Y eso comúnmente solo la afecta por las noches

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  • Mi hijo d 6 años en ocasiones, de forma expontantea me habla sobre su temor sobre el futuro, porque sabe que en el futuro vamos a morir papá y mamá. Realmente se pone triste y llora. Ha pasado 2- 3 veces, siempre antes de dormir,. Cuando solemos conversar con más calma
    Le he explicado que todo en la vida cambia y de alguna forma le transmito mi teoría sobre la muerte espiritual y física jejeje le hablo de que por eso es importante vivir cada día.
    Siento que se calma con esto, y terminamos riéndonos de alguna cosa curiosa que le.cuento… ahí vamos en el proceso…

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  • Hola mi hija de 14 años me acaba de preguntar lo mismo y estaba agobiada por qué no sabía para donde iba a cojer si llegase a morir últimamente ella me habla mucho de la muerte mi hermana murió hace 4 años y era su tía preferida en ese entonces mi hija no decía nada apero desde un año para acá cuando va a dormir es que me habla de esas cosas y no sé cómo reaccionar mis respuestas han sido las peores después de leer este artículo por ejemplo no pienses en eso eso no te va. A suceder o le digo que a todos nos va a pasar pero cuando estemos viejitos y ahora que leí el artículo pienso Dios mío como voy a bordar este tema bien con ella

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  • Hola tengo un de 25 años y me dijo q tiene miedo al dolor de morir…q eso lo angustia hace años..y recién me lo dice no se como hablarlo

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  • Hoy mi sobrino lloró angustiado preguntando si todos nos íbamos a morir algún día, fue muy difícil verlo porque me identifiqué con el, lo peor es que no supe que explicación darle ya que a veces me siento angustiado igual a mis 38 años, aunque ya miro el tema más consiente, no es algo que suceda seguido pero si me hace pensar. Gracias por sus consejos y comentarios.

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  • Hola, mi niño de 9 años está igual. Siempre me ha comentado del tema, y a veces lloraba un poco en silencio al tratar de dormir, pero esta semana ha sido super fuerte, tanto que creo que le dio un ataque de pánico, ganas de vomitar, de hacer caca, llorar sin parar, decirnos que nos quería… Casualmente todo lo que dices se lo he dicho yo, pero su padre si le dice cosas distintas, que no piense en eso, y lo regaña. Es complicado el tema y me preocupa mucho porque pasa todo el día bien, pero al acercarse la noche comienza a asustarse de que no quiere tener esos pensamientos.. Trataré de llevarlo a algún psicólogo.

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  • Tengo 24 años he sentido últimamente estos pensamientos fuertes en mi mente de unos meses para acá con miedos al futuro a la muerte y todo no se cómo reaccionar a esto he tratado de cambiar mis pensamientos ya no quiero sentirme así

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  • Ana Padilla Robles
    septiembre 27, 2023 3:20 am

    Me siento igual, tengo 14 años y hace 3 meses falleció mi abuelo, en el día cuando voy a la escuela no pienso en eso pero al llegar la noche me asusto de eso , cuando me voy a acostar me da insomnio de pensar que podría morir dormida, me aterroriza la idea que algún día nos vallamos y me inquieta saber que nunca volveremos.

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  • Ana Padilla Robles
    septiembre 27, 2023 3:22 am

    Me siento igual, tengo 14 años y hace 3 meses falleció mi abuelo, en el día cuando voy a la escuela no pienso en eso pero al llegar la noche me asusto de eso , cuando me voy a acostar me da insomnio de pensar que podría morir dormida, me aterroriza la idea que algún día nos vallamos y me inquieta saber que nunca volveremos. Una vez dormida sentí que me estaba muriendo

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  • Hola tengo mi hija con este proceso y estoy con ella al lado y con su amigo con ventaja… Jjjajaajja, le ocurre en ocasiones, ella siente que el miedo de morir, los síntomas qué ha tenido son: palpitaciones, ansiedad, se toca las manos pero en fin la ayudaremos papá y martín, con esto le digo a todos que saldremos adenate con el paso de los años.
    Hola soy Antonia tengo 12 años y me suelen pasar cricis de tanatofobia en las noches casi siempre ya que es el momento que la mente se me relaja, espero que con el paso del tiempo se me pase y poder solucionar este proceso

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  • Hola tengo 17 años y hace 4 días he sentido ataques de pánico y miedo a morir más que todo me pasa en la noche y no puedo dormir siento que me va a dar un ataque al corazón ¿Cómo puedo superar esto?

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  • Hola buenas noches!!! Mi hijo de 9 años viene teniendo un cambio en su comportamiento!!!
    De pasar a ser un niño activo, alegre etc. Ya no kiere jugar, tiene miedo al abandono y hoy nos sorprendió xq se largo a llorar y nos costó poder sacarle, xq es un niño bastante cerrado. Nos dijo q él le tiene miedo a la muerte. Q no kiere morirse.
    Esta yendo a una psicóloga infantil. Tuvimos una reunión con ella y nos dijo q esta bastante complicado poder comunicarse con el. Xq es muy cerrado en sus cosas.
    Y con mi señora ya no sabemos en cómo poder ayudarlo.
    Desde ya muchas gracias.

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  • Tengo 16 años y ya van dos veces que me da pánico el pensar en la muerte ya que una noche soñé que moría y era una sensación muy extraña en la que el sonido se perdía y todo era obscuro y ahora solo pienso en eso.
    Ahora que leí esto le diré a mis padres sobre eso que me agobia.

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